L'impatto dei filtri solari sull'oceano

Sintesi della questione

L'impatto dei filtri solari sull'oceano

Oceani a rischio

Gli oceani coprono due terzi del nostro pianeta. Ospitano una ricca fonte di vita e con la loro esistenza regolano il nostro equilibrio climatico. La sopravvivenza di molte popolazioni e specie dipende da loro: l'ecosistema marino è composto da diversi micro-ecosistemi che sono essenziali per regolare il contenuto di ossigeno e anidride carbonica dell'atmosfera che respiriamo.

  • Corallo: la riserva della biodiversità marina. Il corallo è un ecosistema importante per la riproduzione e la conservazione di molte specie marine.
  • Fitoplancton: il "polmone verde" del pianeta. Il fitoplancton è il principale produttore di ossigeno (2/3 dell'ossigeno che respiriamo). Agisce come una pompa biologica per il CO2 atmosferico, assorbendo gran parte delle emissioni legate alle attività umane e riducendo il loro impatto sul clima.
  • Zooplancton: il cuore della catena alimentare. Lo zooplancton è il principale consumatore di materia organica negli oceani e svolge un ruolo essenziale nel funzionamento della catena alimentare marina.

Questo fragile ecosistema è oggi minacciato da una serie di fattori responsabili dell'estinzione di centinaia di specie e dell'esaurimento delle risorse: riscaldamento globale, aumento del livello del mare, sfruttamento eccessivo delle risorse, ecc. Ma è anche minacciato dall'inquinamento dovuto alle creme solari e ai loro filtri, che sono un pericolo in sé per gli oceani. Questo danno è responsabile dell'estinzione di centinaia di specie e di un notevole impoverimento delle risorse. Dobbiamo agire ora collettivamente se vogliamo salvare i nostri oceani.

Il 50% delle specie marine è protetto dalle barriere coralline. 500 milioni di persone dipendono dall'ecosistema fornito dalle barriere coralline.

Coralli in pericolo

I coralli sono centrali per l'ecosistema marino. Sono una risorsa alimentare e un habitat per molte piante, batteri e pesci, proteggono i suoli e le coste dal dilavamento e/o dall'erosione, e riducono l'impatto di uragani e tsunami. I coralli sono quindi un anello vitale per la sopravvivenza degli ecosistemi marini. Presenti in tutti i mari e a ogni profondità, possono vivere per migliaia di anni. Ma oggi, tre quarti delle barriere coralline sono minacciate dall'uomo, mentre il 30% è già stato irrimediabilmente perso negli ultimi 30 anni, in particolare danneggiato dai prodotti solari. 

L'impatto delle creme solari sull'oceano

Diluiti in mare durante il nuoto o dispersi dal vento sulle spiagge quando si usano gli aerosol, i componenti tossici delle creme solari si accumulano nella sabbia e si depositano sul fondo dell'oceano.

Fotosintesi in pericolo Avrai già visto l'immagine in vacanza. Sulla superficie dell'acqua si forma una sottile pellicola di olio o crema che turba non solo i coralli e le alghe ma anche la fauna marina agendo da schermo e impedendo la fotosintesi, che produce l'ossigeno essenziale per le specie marine. A causa di un effetto valanga, anche il plancton che si nutre di microalghe è colpito, e così via. Alla fine, quasi tutta la catena alimentare ne risente.

Ingredienti tossici per la natura e la fauna marina Le creme solari petrolchimiche hanno un effetto deleterio sull'ecosistema marino, lasciandolo permanentemente danneggiato. Tra gli accusati ci sono ingredienti come parabeni, siliconi e ossibenzoni, che sono sospetti interferenti per la vita marina.

Effetti distruttivi su alghe e coralli

Gli agenti chimici nelle creme solari sono la causa della progressiva distruzione delle alghe e, per estensione, dei coralli. Come fanno a causare danni? Alcune di queste molecole distruggono le zooxantelle, che sono microalghe che vivono in simbiosi con i coralli. A contatto con molecole nocive, le zooxantelle muoiono, portando con sé i coralli circostanti, che prima diventano bianchi e poi muoiono in 48 ore appena.   Ma è colpevole anche l'octocrilene: la sua tossicità sui coralli è stata evidenziata da un team di ricercatori dell'Observatoire Océanologique de Banyuls-sur-Mer (Osservatorio Oceanologico di Banyuls-sur-Mer) in uno studio pubblicato nel 2018 sulla rivista Analytical Chemistry, portando al divieto di creme solari tossiche contenenti questa molecola nelle isole Palau all'inizio del 2020.

 

Buone pratiche

Buone pratiche

  • Ogni anno, scarichiamo circa 25.000 tonnellate di crema solare negli oceani: ciò corrisponde a 1 litro al secondo*
  • Ci vogliono 20 minuti di nuoto perché il 25% dei componenti di una crema solare venga rilasciato nell'acqua del mare 
  • Si pensa che circa il 10% dei coralli del mondo sia direttamente colpito dai filtri UV**

*fonte: Green Cross
**fonte: studio della Facoltà di Scienze dell'Università Politecnica delle Marche in Italia

Scopri il nostro impegno per rigenerare gli ecosistemi marini
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