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Preservare le foreste L’acqua, l’uomo e... Gli alberi

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Il parco forestale di Avène protegge da decenni la nostra sede e contribuisce alla qualità dell'acqua termale. Dal 2018, abbiamo affidato i nostri 102 ettari di boschi alle cure dell'Office National des Forêts, esperto riconosciuto nella gestione degli alberi e delle foreste. Intervista con Nicolas Kremer, ingegnere agricolo dell'ONF, che ha fatto un sopralluogo in ognuno dei nostri 11 appezzamenti boschivi.

Che ruolo ha la foresta nella qualità dell'acqua (termale e potabile)?

Svolge un ruolo vitale. In primo luogo, perché gli alberi proteggono il suolo dalla secchezza e dall'erosione. Senza di loro, l'acqua piovana non avrebbe il tempo di infiltrarsi nel terreno per raggiungere le falde acquifere. Evaporerebbe prima di farlo o si riverserebbe nei fiumi. In secondo luogo, perché le radici degli alberi sono il primo filtro nella lunga trasformazione dell'acqua piovana in acqua termale. Infine, poiché più gli alberi sono vecchi, più le loro radici vanno in profondità e più si mescolano alla terra. L'acqua infiltrata può andare oltre e assorbire più minerali e microelementi.

Cosa ha di speciale il parco forestale della Stazione Termale Avène?

È una foresta molto fitta che può sembrare impenetrabile. Ci sono principalmente faggi e querce, ma anche pini, pioppi e qualche castagno. È molto antica, appare sulle mappe più di 150 anni fa. Questo è importante perché è sinonimo di una ricca flora e fauna sotterranea, un ecosistema migliore e più equilibrato. È benefico per la qualità dell'acqua.

La foresta nel parco della Stazione Termale Avène è molto antica. Questo è importante perché è sinonimo di un ecosistema migliore e più equilibrato. È benefico per la qualità dell'acqua.

Nicolas Kremer
Nicolas KremerIngegnere agricolo dell'ONF

Come si preserva questo ecosistema forestale?

Poiché il rischio di incendio è un fattore importante nella regione durante l'estate, prestiamo attenzione a pulire i bordi delle aree a rischio, come intorno agli edifici o alle strade trafficate. Il riscaldamento globale sta anche iniziando a indebolire i pini e i castagni. Per rendere la foresta di Avène più resistente, è dunque necessario adattare e diversificare queste popolazioni. Stiamo anche per disboscare alcuni querceti per migliorare l'accesso alle risorse per gli alberi rimanenti, dando loro più spazio e, quindi, rafforzandoli. Questo incoraggerà la crescita dell’erba e forse, con essa, la silvopastorizia1. Sarebbe un'opportunità per lanciare una dinamica locale tra diversi partner e per coinvolgere più attori nella corretta gestione delle risorse idriche. 

1 La silvopastorizia è definita come la combinazione, in uno stesso spazio, di: a) miglioramento delle risorse pastorali attraverso la conservazione dell'effetto benefico dell'albero sul sottobosco e sugli animali e b) un obiettivo di produzione e protezione forestale attraverso la valorizzazione e il mantenimento pastorale del sottobosco